Wednesday, October 17, 2018

FTRoadpedia Sarawak Part 6: Jalan Akses Sibu aka Jalan Pelabuhan Rajang FQ902 / Sibu Access Road aka Rajang Port Road FQ902

Salam sejahtera,

Siri reviu FTRoadpedia Sarawak hanya berbaki 3 episod sebelum ia melabuhkan tirainya. Sebelum saya teruskan dengan reviu Jalan Sibu-Bintulu FQA1, izinkan saya menulis satu reviu ringkas mengenai sebatang jalan raya yang pernah menjadi satu-satunya pintu masuk utama ke bandar Sibu, bandar ketiga terbesar di Sarawak selepas Kuching dan Miri.

Sperti yang pernah saya ceritakan dalam entri sejarah lengkap Jalan Persekutuan 1 Sarawak, majoriti bandar-bandar utama di Sarawak terletak di tebing-tebing sungai utama. Maka, cara sesuatu jajaran Lebuhraya Pan Borneo Sarawak FQA1 dibina adalah dengan membina antara dua bandar, kemudian apabila hendak dipanjangkan, ia disambung dari satu titik yang dijadikan simpang tiga ke bandar seterusnya. Proses sebegini diulang sehinggalah keseluruhan FQA1 siap. Hasilnya, jalan FQA1 biasanya tidak melalui pusat bandar bagi bandar-bandar kawalan utama di sepanjang laluannya. Hanya Miri satu-satunya bandar kawalan yang pusat bandar rayanya direntasi FQA1.

Jalan Sri Aman-Sibu FQA1 juga dibina dengan cara yang sama. Selepas Jalan Kuching-Sri Aman FQA1 siap, ia disambung ke Sarikei, menyebabkan wujud jalan masuk ke Sri Aman sebagai Jalan Negeri Sarawak Q7. Seterusnya, FQA1 disambung ke Bintangor dari Simpang Sarikei dekat pekan Jakar, seterusnya dari Simpang Bintangor hingga ke Sibu. Maka, Jalan Akses Sibu aka Jalan Pelabuhan Rajang FQ902 wujud hasil daripada pembinaan jajaran terakhir Lebuhraya Pan Borneo Sarawak FQA1 dari Bulatan Sibu sehingga ke Bintulu.

Pada mulanya, jalan FQ902 ini merupakan satu-satunya jalan masuk ke Sibu melalui jalan raya. Kini, sudah ada pintu masuk kedua iaitu Jambatan Lanang melalui beberapa siri jalan negeri dari Sarikei dan Bintangor. Jika kerajaan negeri Sarawak membina sebatang jalan negeri dari Dalat ke Sibu, ia menambah baik akses dari Sibu ke Mukah tanpa perlu ikut jalan Q225 melalui Selangau yang lebih jauh.

Panjang keseluruhan jalan FQ902 ini ialah 18.05 km sahaja. Menurut senarai jalan institusi yang dikeluarkan oleh Kementerian Kerja Raya Malaysia (KKR), Jalan Persekutuan FQ902 didefinisikan "... dari simpang di kilometer 531.6 (diukur dari Sematan) di Laluan 1, melalui Jalan Ulu Oya ke persimpangannya dengan Jalan Deshon di kilometer 543, melalui Jalan Deshon ke Bulatan Deshon di kilometer 546.05, melalui Persiaran Brooke ke persimpangannya dengan..." Dengan apa...? Definisi FQ902 terhenti begitu sahaja.

Jadi saya cuba meninjau sendiri menggunakan ciri Street View pada Google Maps. Jika diikutkan definisi awalnya memang cukup mudah. Dari Persimpangan Sibu, hanya perlu jalan terus. Dari Persimpangan Sibu, FQ902 dikenali sebagai Jalan Tunku Abdul Rahman sebelum berterusan sebagai Jalan Deshon. Di bandar Sibu, Jalan Deshon bersilang dengan Persiaran Brooke di sebuah simpang empat, jadi belok kiri ke Persiaran Brooke untuk meneruskan perjalanan melalui FQ902.

Namun, penamatnya amat mengelirukan kerana definisi laluan yang tidak habis. Jalan Brooke dilencongkan ke kiri ke Jalan Kampung Nyabor. Di sinilah terletaknya peranan papan tanda yang mengikut piawaian JKR siap dengan kod laluan. Malangnya, seperti kebanyakan bandar utama lain di Sarawak, papan tanda jalan raya di Sibu langsung tidak mengikut piawaian seragam. Sebenarnya, ada jugalah beberapa papan tanda jalan raya di Sibu yang mengikut piawaian baru papan tanda JKR dengan warna latar biru dan tulisan font Transport berwarna putih. Pun begitu, saya masih tidak berpuas hati kerana masih tidak diterapkan kod laluan. Akibatnya, laluan melalui Persiaran Brooke perlu melalui satu siri kota sesat sebelum tiba di Pelabuhan Rajang. Sekiranya FQ902 melalui Jalan Tun Abang Haji Openg, sudah tentu laluan jadi lebih mudah untuk dijejaki.

Justeru kepada JKR Sibu, saya ingin menggesa JKR Sibu agar bertandang ke Miri dan belajar bagaimana JKR Miri bersungguh-sungguh memartabatkan jalan raya melalui penggunaan papan tanda yang mengikut piawaian JKR siap dengan kod laluan sekali. Untuk lebih memudahkan lagi, cat jata laluan FQ902 di atas jalan raya di sepanjang laluan FQ902. Saya harap semasa kunjungan kedua saya ke Sarawak nanti saya akan dapat melihat perubahan yang benar-benar saya kehendaki pada papan tanda jalan raya di Sarawak terutamanya di Kuching dan Sibu.

Ikuti sambungan seterusnya dalam entri reviu Jalan Sibu-Bintulu FQA1.





Jalan Akses Sibu bermula dari Bulatan Sibu (kini sedang dinaik taraf menjadi Persimpangan Sibu)




Jarak ke Sibu dari Persimpangan Sibu masih berbaki 19 km




Persimpangan Jalan Tun Ahmad Zaidi Adruce ke bahagian selatan Miri




Simpang ke Jalan Ulu Oya




Jalan Tunku Abdul Rahman FQ902 berterusan sebagai Jalan Deshon FQ902 selepas persimpangan ini




Belon kiri untuk meneruskan perjalanan ke pusat bandar Sibu melalui Persiaran Brooke FQ902




Persiaran Brooke dilencongkan ke kiri ke Jalan Kampung Nyabor - ke manakah sebenarnya jalan ke Pelabuhan Rajang...?




Di sinilah sebenarnya pintu masuk ke Pelabuhan Rajang

Sunday, October 14, 2018

FTRoadpedia Sarawak Part 5: Jalan Sri Aman-Sibu FQA1,nampak dekat dalam peta tetapi sebenarnya jauh / Sri Aman-Sibu Road FQA1 - looks near in the map but actually far



Bagaimana bunyi buaya...? Bunyinya begini, "Hai cik adik manis, lawa baju. Cik adik nak pergi ke mana tu...? Mari abang temankan, boleh...?"


Salam sejahtera,

Perjalanan kami dari persimpangan Sri Aman ke Sibu untuk bermalam di sana masih berbaki 266 km. Sebelum itu, kemi berlu berhenti sebentar di sebuah lagi pejabat tapak projek Lebuhraya Borneo Utara (LBU) di pekan Layar untuk solat jamak qasar dan seterusnya di sebuah lagi pejabat tapak projek di tebing Batang Rajang di Durin. Di Semenanjung, jarak tersebut tidaklah terasa jauh sangat, lebih kurang 4 jam perjalanan sahaja. Namun, bagi kes di Sarawak pula, kami hanya tiba di Sibu pada waktu malam. Serius jauh...!!! 

Sebab itu dalam entri Jalan Kuching-Sri Aman FQA1 saya ingatkan awal-awal, jangan pandang rendah akan jalan raya di negeri Sarawak. Nampak dekat pada peta tidak bermakna dekat dalam erti kata sebenar. Lihat sahaja perjalanan dari Kuching ke simpang Sri Aman; perjalanan 190 km sahaja pun memakan masa lama - kami bertolak pukul 7 lebih tetapi sudah tengah hari barulah kami sampai. Sekarang, kami perlu bertahan lebih kurang 266 km lagi sebelum dapat bermalam di Sibu.

Pekan pertama di Jalan Sri Aman-Sibu FQA1 ini ialah Engkilili yang terletak di tebing Batang Lupar. Ia tidak terletak terus di tengah-tengah laluan FQA1 tetapi perlu melalui sebatang jalan cabang untuk ke sana. Simpang Engkilili terletak 24 km dari Simpang Sri Aman. Oh, di Engkilili ada stesen minyak, jadi legalah sikit.

Tidak jauh dari Simpang Engkilili ialah Simpang Lubok Antu yang menghubungkan FQA1 dwngan pekan Lubok Antu dan Batang Ai melalui Jalan Batang Ai FQ25 sepanjang 38 km. Meskipun Lubok Antu kelihatan sekadar pekan biasa, tetapi ia sebenarnya berpotensi untuk menjadi satu lagi pintu masuk utama merentasi Sempadan Malaysia-Indonesia selain Tebedu kerana di sebelah Kalimantan Barat pula, kompleks imigresen dan kuarantin Nanga Badau yang terletak hanya beberapa km dari Lubok Antu sudah siap. Sementara itu pula, Batang Ai menempatkan Empangan Batang Ai, salah satu stesen janakuasa hidroelektrik utama di Sarawak, dengan kapasiti maksimum 100 MW.

Dari Simpang Lubok Antu, hanya tinggal 31.5 km sahaja untuk ke pejabat tapak LBU di pekan Layar. Sebaik tiba di pekan Layar, kami menggunakan kesempatan ini untuk solat. Tidak seperti kebanyakan negeri di Malaysia, agak sukar sedikit hendak mencari masjid di pekan-pekan kecil sepanjang perjalanan, kerana di Sarawak penganut Islam bukanlah majoriti. Sebaliknya, kebanyakan rakyat Bumiputera di Sarawak merupakan penganut Kristian. Masjid hanya mudah didapati di bandar-bandar utama serta pekan-pekan yang didiami etnik-etnik Bumiputera yang menganut Islam seperti di Tatau. Oleh kerana majoriti rakyat Bumiputera Sarawak merupakan penganut Kristian, maka gereja-gereja mudah didapati di kampung-kampung, sebagai mana masjid-masjid mudah didapati di kampung-kampung di Semenanjung. Selesai solat, kami perlu meneruskan perjalanan segera kerana kami perlu tiba di Sibu sebelum matahari tenggelam; tambahan pula, keadaan jalan yang gelap pada waktu malam sudah tentu berbahaya kepada para musafir.

Seterusnya, jarak dari Layar ke Simpang Sarikei - atau lebih tepat lagi pekan Jakar ialah 93 km. Jauhnya...!!! Ya, memang jauh. Sebenarnya memang ada beberapa pekan yang boleh disinggahi seperti Spaoh, Debak, Pusa, Saratok dan Roban, tetapi kesemuanya perlu melalui jalan cabang masuk yang agak jauh ke dalam. Sebab itulah perancangan perjalanan amat penting jika anda mahu mengembara di serata Sarawak melalui jalan raya supaya anda tidak fasal-fasal menoleh akibat kehabisan bahan api. Pekan ini ternyata sangat meriah sebagai pekan persinggahan penting bagi pengguna Lebuhraya Pan Borneo Sarawak FQA1 tanpa perlu memasuki bandar Sarikei kerana pekan ini ada segala-galanya yang diperlukan para musafir seperti kedai makan dan stesen minyak. Kalau penginapan dan bengkel motosikal / kereta pula saya tak pasti.

Dari Simpang Sarikei, saya menyangkakan perjalanan ke Sibu sudah dekat kerana nampak di dalam peta macam sudah dekat, tetapi rupa-rupanya masih jauh lagi. Masih ada baki 107 km sebelum sampai ke Sibu. Serius...? Ya, serius. Tetapi sebenarnya memang ada jalan pintas untuk ke Sibu, melalui satu siri jalan negeri melalui Bintangor dan seterusnya melintasi Batang Rajang melalui Jambatan Lanang. Dengan jalan potong tersebut, jarak ke Sibu dari Simpang Sarikei hanya sekitar 60 km sahaja. Tetapi kami sudah tentulah tidak menggunakan laluan itu kerana kami perlu singgah di tapak projek Jambatan Durin FQA1.

Dari Simpang Sarikei, jarak ke Simpang Bintangor cuma 27 km sahaja. Jika kami jalan terus, bolehlah kami sampai ke Sibu lebih awal. Lebih kurang 27 km dari Simpang Bintangor, barulah saya dapat menarik nafas lega kerana perjalanan yang sangat panjang pada hari kedua jelajah FTRoadpedia Sarawak bakal berakhir. Semasa perjalanan berbaki 59 km, Jalan Sri Aman-Sibu FQA berubah kepada jalan raya kembar bermula dari Bulatan Julau. Bulatan Julau sekarang sedang diubah suai untuk dijadikan persimpangan bertingkat dengan membina sebuah jejambat di atasnya.

Jajaran Sibu-Bulatan Julau yang dinaik taraf kepada lebuh raya kembar ini begitu selesa, tetapi ada beberapa bahagian yang mendap. Projek lebuh raya kembar ini berkongsi sejarah dengan pembinaan Jambatan Durin FQA1. Projek Jambatan Durin FQA1 bernilai RM95.8juta mula dibina pada tahun 1999 bagi menggantikan perkhidmatan feri melintasi Batang Rajang di Durin. Dalam skop projek, ia memang asalnya dibina sebagai jambatan jalan raya tunggal dua lorong. Namun, projek tersebut lewat siap kerana kontraktor asal gagal menyiapkan jambatan tersebut yang sepatutnya dibuka tahun 2002. Akibatnya, kerajaan persekutuan terpaksa melantik kontraktor baharu untuk menyiapkannya. Kali ini, skop projek termasuklah naik taraf jajaran FQA1 dari Bulatan Sibu sehingga ke Bulatan Julau jaripada jalan raya tinggal kepada jalan raya kembar. Memandangkan Jambatan Durin FQA1 masih belum siap lagi, maka perubahan tidak dilakukan agar tidak mengganggu skop projek sehingga boleh mengganggu kelancarannya. Sebab itulah Jambatan Durin kekal sebagai jambatan jalan raya tunggal. Jambatan Durin sepanjang 1,194 m dibuka kepada lalu lintas pada Oktober 2006, lebih lewat berbanding Jambatan Lanang yang dibuka bulan April tahun yang sama. Hanya semasa projek Lebuhraya Pan Borneo FQA1 dilancarkan oleh Datuk Seri Najib Razak barulah Jambatan Durin FQA1 dikembarkan sebagai salah satu komponen projek tersebut.

Kami tiba di pejabat tapak projek Jambatan Durin semasa sudah lewat petang. Kami dijamu dengan air kelapa muda segar sebelum dibawa ke tapak projek bagi melihat sendiri tahan kemajuan projek kembaran Jambatan Durin FQA1. Terima kasih kepada Lebuhraya Borneo Utara (LBU) dan pihak kontraktor kerana menjamu kami dengan air kelapa muda segar ini, terasa segar dan bertenaga badan ini setelah sehari suntuk di Lebuhraya Pan Borneo FQA1. Pelantar yang digunakan bagi melihat projek tersebut merupakan bekas jeti lama feri sungai Durin.

Hari sudah mulai gelap. Kami perlu bertolak sekarang ke Sibu untuk penginapan danjuga makan malam sebelum meneruskan perjalanan untuk hari terakhir. Tetapi sebelum itu, biar saya sempurnakan dahulu reviu Jalan Sri Aman-Sibu ini. Meskipun jalan dari Julau ke Bulatan Sibu sudah dinaik taraf menjadi lebuh raya kembar, tetapi hanya bermula dari Sibu Jaya barulah jalan terang-benderang dengan nyalaan lampu jalan; selebihnya, keadaan jalan gelap dan lampu isyarat hanya dipasang di persimpangan dan bulatan. Jalan Sri Aman-Sibu FQA1 berakhir di Bulatan Sibu yang sekarang dalam pembinaan sebagai Persimpangan Bertingkat Sibu. Oleh kerana projek pembinaan tersebut, lalu lintas dari Sibu dan Miri yang hendak ke Sri Aman pula dilencongkan ke jalan lencongan sementara yang bertemu dengan jajaran asal FQA1 berhampiran Lapangan Terbang Sibu. Sementara itu, pengguna jalan raya dari Miri ke Sibu perlu menggunakan Jalan Ulu Oya untuk ke pusat bandar Sibu.






Video tahap kemajuan projek di jajaran Simpang Pantu-Batang Skrang (atas) dan Batang Skrang-Sungai Awik (bawah)


Bagaimana rupanya jalan masuk ke Sibu...? Ikuti sambungannya dalam entri Jalan Masuk Sibu FQ902.









Peta laluan projek Pebuhraya Pan Borno Sarawak FQA1 dari Kuching. Dari atas ke bawah: Jajaran Kuching-Sri Aman, Sri Aman, Bintulu dan Bintulu-Miri




Rumah panjang mula banyak kelihatan selepas Simpang Bintangor, menunjukkan kami sedang memasuki kawasan majoriti Iban




Jalan FQA1 berubah menjadi lebuh raya kembar bermula dari Bulatan Tatau tatkala perjalanan berbaki 59 km




Jalan-jalan susur di pusingan U sebegini tidak seharusnya dibiarkan bersemak sehingga mengundang haiwan berbisa




Melalui Jambatan Durin FQA1 untuk melintasi Batang Rajang, sungai terpanjang di Malaysia




Panorama waktu senja di Batang Rajang yang begitu indah




Pelantar tempat kami meninjau projek kembaran Jambatan Durin FQA1 ini asalnya bekas jeti feri sungai Durin melintasi Batang Rajang




Kerja-kerja kembaran Jambatan Durin FQA1 yang sedang dilaksanakan

Thursday, October 11, 2018

FTRoadpedia Sarawak Part 4: Pengalaman Pan Borneo sebenar bermula di Jalan Kuching-Sri Aman FQA1 / The real Pan Borneo experience begins at Kuching-Sri Aman Road FQA1




Salam sejahtera,

Jelajah FTRoadpedia Sarawak memasuki hari kedua pada 30 September 2018. Hari yang cukup sesuai untuk melayan lagu Green Day berjudul Wake Me Up When September Ends. Jika hari semalamnya dimulakan dengan cuaca hujan yang memberi aura suram, hari kedua FTRoadpedia Sarawak pula dimulakan dengan cuaca cerah lagi ceria sepanjang hari. Panorama indah Sungai Sarawak dari tingkap hotel turut menambahkan keceriaan pagi ini.




Kejutkanku bila September berakhir


Pagi ini, kami perlu bersiap awal kerana rombongan jelajah FTRoadpedia perlu menempuh perjalanan sejauh 429 km melalui Lebuhraya Pan Borneo Sarawak FQA1 sebelum bermalam di Sibu. Bagi para pembaca di Semenanjung, jarak 429 km mungkin tidak seberapa, tetapi di sini saya ingin mengingatkan anda agar jangan pandang rendah terhadap jalan raya di Sarawak. Jarak 429 km itu lebih kurang sama seperti jarak dari Batu Caves ke Kuala Terengganu melalui Lebuhraya Pantai Timur E8 Fasa 1 & Fasa 2, yang mana sekiranya saya bertolak selepas solat Subuh, saya akan tiba sebelum masuk zaktu Zuhur. Namun, di Sarawak pula berbeza - untuk jarak yang sama, kami hanya tiba di Sibu pada waktu malam. Kenapa boleh jadi begitu...? Teruskan membaca untuk mengetahui sebabnya.

Jelajah yang memasuki hari kedua ini disertai Menteri Kerja Raya YB Baru Bian, yang turut enyempurnakan majlis pelepasan rombongan jelajah FTRoadpedia Sarawak. Dengan sempurnanya majlis pelepasan peserta rombongan oleh YB Baru Bian, maka bermulalah pengembaraan kami menyelusuri Lebuhraya Pan Borneo Sarawak FQA1 dalam erti kata sebenar. Kenapa saya katakan "erti kata sebenar"...? Perjalanan melalui Jalan Kuching-Sematan FQA1 pada hari sebelumnya pada saya tidaklah berapa mencabar kerana panjangnya cuma 101 km dan jarak antara pekan yang tidak berapa jauh. Cabaran yang ada hanyalah keadaan cuaca tidak menentu dan keadaan jalan yang agak beralun susulan kerja-kerja naik taraf kepada lebuh raya kembar.

Baiklah, memandangkan saya ada menyatakan bahawa perjalanan 429 km dari Kuching ke Sibu mengambil masa yang sangat panjang sehingga waktu malam, ada beberapa peringatan awal kepada para pembaca yang mahu berjinak-jinak menggunakan jalan FQA1 untuk mengembara sehingga ke Miri:-
  1. Pastikan kenderaan anda berada dalam keadaan yang paling sempurna tanpa sebarang keuzuran. Anda sudah tentu tidak mahu tersadai di tepi jalan, memandangkan selepas bandar Serian nanti jarak antara pekan adalah sangat jauh, dan ada kalanya lebih daripada 100 km.
  2. Anda WAJIB memenuhkan tangki kenderaan anda sebaik anda berada di bandar Serian, terutamanya jika anda menunggang motosikal. Jika anda menunggang motosikal kapcai, anda WAJIB membawa bersama botol petrol simpanan bersama-sama anda, kerana setangki penuh motosikal kapcai hanya mencukupi untuk jarak sekitar 100-120 km. Juga, pastikan takometer (dan odometer) motosikal anda berfungsi supaya anda boleh menganggarkan jarak dan masa untuk mengisi minyak daripada botol simpanan. Seterusnya, isi minyak setiap kali anda terjumpa pekan persinggahan dengan stesen minyak.
  3. Buat masa sekarang, keadaan jalan di sepanjang FQA1 adalah teruk dan berlubang di sana-sini disebabkan banyak kenderaan berat yang menggunakannya, di samping kerja-kerja pembinaan lebuh raya kembar Pan Borneo. Justeru, anda wajib membawa bersama pam tayar dan dua tiub tayar (bagi motosikal dengan tayar tiub) ataupun kit membaiki tayar beserta enam ekor "cacing"... maksud saya, getah penampal tayar. Oh, anda digalakkan untuk menggunakan gam penampal tayar (tyre sealant) yang diisi ke dalam tayar sebelum anda mengepamnya.
  4. Sebaik sahaja hari sudah lewat petang, terus ke pekan terdekat untuk mencari penginapan. Jangan teruskan perjalanan pada waktu malam kerana selain keadaan jalan sangat gelap sehingga anda tidak nampak lubang di atas jalan, anda turut disajikan bahaya lain seperti haiwan liar melintas.




Padah yang bakal anda hadapi sekiranya anda mengingkari peringatan di atas


Anda sudah sedia...? Mari kita mulakan perjalanan sekarang.

Jalan Kuching-Sri Aman FQA1 bermula di Bulatan Batu Tiga yang turut menghubungkan Jalan Kuching-Sematan FQA1. Sementara itu, Jalan Kuching-Sri Aman dari Bulatan Batu Tiga ke pusat bandar raya Kuching pula merupakan Jalan Negeri Sarawak Q3. Dari Bulatan Batu Tiga, Jalan Kuching-Sri Aman FQA1 merupakan pasangan sehala sehingga ke Batu 4 1/2 di mana kedua-dua laluan bercantum semula sebagai jalan raya kembar.

Jajaran Kuching-Serian FQA1 sepanjang 53 km merupakan jajaran paling sibuk di sepanjang Lebuhraya Pan Borneo Sarawak FQA1. Apa tidaknya, selain koridor Kuching-Serian merupakan kawasan berkepadatan tinggi di Sarawak, ia juga membawa dua aliran trafik yang besar iaitu arah ke Miri dengan arah ke Tebedu, pintu lintasan sempadan Malaysia-Indonesia yang paling utama. Memang ada perkhidmatan bas ekspres antara Kuching dengan Pontianak, ibu kota wilayah Kalimantan Barat, yang mana masa perjalanan ialah lebih kurang 9 jam. Disebabkan aliran trafik yang tinggi di situ, maka lima persimpangan bertingkat dibina di sepanjang Jalan Kuching-Serian FQA1:-
  1. Persimpangan Batu 4 1/2 - persimpangan berlian ke Jalan Stephen Yong Q420 dan Jalan Datuk Bandar Mustapha FQ801
  2. Persimpangan Batu 6 - persimpangan berlian ke Jalan Lapangan Terbang Kuching FQ900
  3. Persimpangan Batu 7 - persimpangan berlian ke Jalan Kuching-Bau Q6
  4. Persimpangan Batu 10 - persimpangan berlian ke Kota Padawan
  5. Persimpangan Serian - jejambat di atas bulatan sedia ada ke Jalan Serian Tebedu FQ21 aka Jalan Lintas Malindo

Sebaik melepasi Kota Padawan, jalan FQA1 menyempit seketika menjadi jalan raya tunggal dua lorong sehingga ke simpang Batu 15, di manajalan FQA1 menjadi jalan raya kembar sehingga ke Serian. Jajaran itu sekarang sedang diperlebarkan menjadi jalan raya empat lorong supaya keseluruhan laluan Kuching-Serian menjadi 4 lorong. Projek pelebaran jalan ini dilaksanakan oleh JKR Sarawak secara bebas dan tidak termasuk dalam projek Lebuhraya Pan Borneo FQA1. Sebaik tiba di Serian, kami berhenti sebentar untuk mendengar taklimat mengenai projek jejambat Persimpangan Serian.

Dari Kuching, terdapat dua cabang bagi jalan FQA1 di Serian. Di Bulatan Serian, cabang pukul 12 (FQA1-17B) membawa ke bandar Serian manakala cabang pukul 9 (FQA1-17A) pula memintas bandar Serian. Sementara itu, cabang pukul 3 pula membawa ke Jalan Serian-Tebedu FQ21 ke Tebedu, Entikong dan Pontianak. Jejambat Persimpangan yang dibina di atas Bulatan Serian melencongkan FQA1 ke cabang FQA1-17A kerana cabang ini sahaja yang mempunyai ruang mencukupi untuk dilebarkan kepada lebuh raya kembar. Walau apa pun, kedua-dua cabang tadi bertemu semula di Bulatan Kedua Serian. Sebelum itu, kami berhenti rehat sebentar di stesen minyak Shell di FQA1-17A untuk melepaskan hajat masing-masing kerana selepas ini kami perlu meneruskan perjalanan yang panjang lagi membosankan sebelum tiba di tapak projek Persimpangan Sri Aman untuk makan tengah hari.

Pengembaraan sebenar di Lebuhraya Pan Borneo FQA1 bermula di Bulatan Kedua Serian. Dari situ, jarak ke Sri Aman masih berbaki 131 km. Dalam jarak 131 km itu, hanya ada dua buah pekan persinggahan sahaja iaitu Simpang Gedong dan Lachau. Pekan-pekan kecil tersebut lebih kepada pekan hentian rehat dengan beberapa buah kedai termasuk kedai makan dan stesen minyak. Memang sangat kecil, tetapi itu pun sudah cukup melegakan para pengembara yang bermusafir di sepanjang FQA1.

Bagaimana pula dengan keadaan jalan...? Serius saya cakap, agak teruk jugalah, tetapi sebenarnya ia masih belum mencapai tahap jalan yang paling teruk di Sarawak. Banyak jajaran yang beralun-alun sehingga bas yang kami naiki melambung-lambung seperti kuda liar. Ada juga jajaran yang berlubang dan menggerutu. Yang pasti, garisan jalan di majoriti jajaran Serian-Sri Aman FQA1 sudah tidak lagi kelihatan. Akibatnya, kelajuan purata kami hanyalah sekitar 70 km/j. Siapa yang dapat mencecah 90 km/j pun sudah boleh dianggap cukup hebat di Sarawak. Sebab itulah ramai orang-orang Sarawak yang menggunakan lori pikap dan SUV sebagai kenderaan harian. Tetapi keadaan jalan yang teruk itulah yang menjadi salah satu sebab utama pembinaan Lebuhraya Pan Borneo FQA1 sebagai lebuh raya kembar. Juga, keadaan jalan yang agak teruk itu menjadikan pengguna jalan raya Sarawak sebagai antara yang paling berdisiplin di Malaysia. Mereka tiada pilihan melainkan memandu dengan sangat cermat dan berhati-hati supaya tauke kedai tayar dan tauke bengkel kereta tidak berupaya menjadi bilionair sehingga tujuh keturunan. Kepada sahabat-sahabat di Sarawak, sabar lok. Jeraya Pan Borneo gik dipolah(Sabar dulu. Lebuhraya Pan Borneo sedang dibina). Err... betulkah terjemahan saya ini...?

Setelah 190 km penuh kebosanan, kami akhirnya tiba di Naim Gamuda Training Centre dekat Persimpangan Sri Aman bagi taklimat projek Persimpangan Sibu serta makan tengah hari (atau lebih tepat lagi, makan petang). Seperti Persimpangan Bau dan Persimpangan Lundu, Persimpangan Sri Aman dibina sebagai persimpangan trompet bagi memperbaiki tahap kesinambungan laluan di samping mengurangkan kesesakan serta risiko kemalangan. Persimpangan ini dihubungkan dengan Jalan Akses Sri Aman Q7. Tanpa persimpangan bertingkat ini, pengguna Jalan Kuching-Sri Aman FQA1 perlu membelok ke kanan untuk meneruskan perjalan ke Sibu; jalan terus akan menyebabkan anda terlajak ke Sri Aman melalui jalan Q7.






Tahap kemajuan projek pembinaan Lebuhraya Pan Borneo FQA1 bagi jajaran Serian-Simpang Pantu (atas) dan Simpang Pantu-Batang Skrang (bawah)
(Kredit video: Lebuhraya Borneo Utara)


Setelah makan, kami meneruskan perjalanan ke Sibu pula sejauh 266 km. Serius...? Ya, serius. Kan saya dah kata, jarak antara pekan-pekan persinggahan di Sarawak jauh-jauh belaka.

Ikuti baki perjalanan 266 km kami ke Sibu sebelum menutup diari hari kedua FTRoadpedia Sarawak dalam entri Jalan Sri Aman-Sibu FQA1.





Majlis pelepasan peserta FTRoadpedia Sarawak oleh YB Baru Bian










Dari atas ke bawah: Pelan reka bentuk 4 persimpangan bertingkat di Jalan Kuching-Serian FQA1 iaitu Persimpangan Batu 4 1/2, Batu 6, Batu 7 dan Batu 10




Projek Persimpangan Serian sedang dalam pembinaan




Suasana di bandar Serian




Pendakian curam di Bukit Begunan dengan kecerunan 12%




Peserta rombongan bergambar kenangan di Naim Gamuda Training Centre dekat Sri Aman




Pelan reka bentuk Persimpangan Bertingkat Sri Aman sebagai persimpangan trompet