Sunday, August 31, 2014

Istimewa Hari Merdeka: Sejarah Jambatan Merdeka FT1 / National Day Special: Independence Bridge FT1



Jambatan Merdeka FT1 yang menyeberangi Sungai Muda di sempadan negeri Kedah-Pulau Pinang
(Kredit kepada: Memori Kedah)


Salam sejahtera dan salam kemerdekaan kepada para pembaca,

Terlebih dahulu saya ingin memohon maaf kerana terpaksa menangguhkan rancangan untuk mengadakan ekspedisi jelajah ke Lebuhraya Timur-Barat FT4 seperti yang telah diumumkan sebelum ini berikutan masalah minyak enjin cepat kering yang memerlukan top overhaul dilakukan. Ekspedisi tersebut akan ditangguhkan ke minggu hadapan bagi memberi masa untuk top overhaul dilakukan. Sungguhpun demikian, tarikh sasaran bagi penulisan entri mengenainya tetap tidak berubah.

Sebagai pengganti, saya bawakan anda kepada kisah sejarah ringkas mengenai sebuah jambatan yang dibuka pada tahun yang sama dengan tahun kemerdekaan Malaysia, iaitu Jambatan Merdeka FT1 yang menyeberangi Sungai Muda yang membentuk sempadan semula jadi antara negeri Kedah dengan Pulau Pinang. Sebenarnya, ada sebatang lagi jambatan yang dinamakan sebagai Jambatan Merdeka iaitu di Jalan Gemas-Tampin FT1 dekat Sungai Kelamah, tetapi kebanyakan pengguna jalan raya dan penduduk setempat hanya memanggilnya sebagai Jambatan Sungai Kelamah sahaja. Kali ini, saya ingin bawakan sejarah ringkas mengenai jambatan yang lebih terkenal di sebelah utara sana.

Jambatan Merdeka FT1 dibina pada tahun 1955 bagi menggantikan jambatan asal yang telah diletupkan oleh tentera British pada tahun 1942 bagi menghalang kemaraan tentera Jepun yang semakin bermaharajalela semasa Perang Dunia Kedua. Jambatan tersebut menghubungkan antara pekan Kepala Batas, Pulau Pinang (kampung halaman bekas Perdana Menteri, Tun Abdullah Ahmad Badawi) dengan Sungai Petani, Kedah. Ia menggunakan reka bentuk jambatan bergalang konkrit dengan tiga lengkungan yang sungguh unik bagi mengukuhkan struktur jambatan. Jambatan Merdeka FT1 mendapat namanya kerana siap dibina dan dibuka kepada lalu lintas pada tahun kemerdekaan Tanah Melayu daripada penjajah British. Ia dirasmikan sendiri oleh Perdana Menteri pertama Malaysia, Tunku Abdul Rahman Putra al-Haj, yang juga merupakan Bapa Kemerdekaan Malaysia.

Jika anda berkunjung ke Jambatan Merdeka FT1, terdapat sebuah kampung yang turut dinamakan sempena jambatan tersebut iaitu Kampung Jambatan Merdeka. Kampung tersebut terletak dalam kawasan Pulau Pinang. Di situ, terdapat banyak kesan peninggalan sejarah peperangan antara British dengan Jepun semasa Perang Dunia Kedua seperti kubu lama dan tinggalan senjata-senjata lama yang dibuang ke dalam sungai. Penduduk di sana juga rata-ratanya tahu akan sejarah pertempuran yang pernah berlaku di kampung mereka semasa zaman Jepun dahulu. Justeru, Kampung Jambatan Merdeka wajar dibangunkan sebagai tempat bersejarah bagi tatapan generasi muda, termasuklah mendirikan monumen peringatan Pertempuran Jambatan Merdeka di sana.

Jambatan Merdeka FT1 sangat berjasa bukan sahaja kepada penduduk setempat, tetapi juga kepada seluruh pengguna jalan raya amnya. Sebelum Jambatan Permatang Bendahari yang mula dibina pada tahun 2005 siap dua tahun kemudian, Jambatan Merdeka FT1 merupakan jambatan yang paling menghampiri muara Sungai Muda. Jambatan Merdeka FT1 itu sendiri merupakan nadi utama pengangkutan di Kedah dan Pulau Pinang sebelum terbinanya Lebuhraya Utara-Selatan E1. Namun, kemasyhuran Jambatan Merdeka FT1 dari segi kejuruteraan jalan raya ada hadnya. Jambatan yang dibina sebelum merdeka dan siap betul-betul pada tahun merdeka itu sudah dianggap sempit dalam konteks kejuruteraan jalan raya sekarang. Maka, untuk menaik taraf Jalan Butterworth-Sungai Petani FT1 kepada jalan super two dengan piawaian JKR R5, maka Jambatan Merdeka FT1 perlu dikembarkan kerana jambatan sedia ada itu sudah tidak lagi boleh dilebarkan kepada piawaian JKR R5. Kerja-kerja membina Jambatan Merdeka FT1 kedua bagi lalu lintas arah Butterworth siap pada tahun 2008, menjadikan kedua-dua jambatan tersebut sebagai jambatan kembar dua lorong (selorong sahaja bagi setiap jambatan). Pendekatan sama turut digunakan semasa kerja-kerja naik taraf jajaran Jalan Persekutuan 1 dari Ayer Hitam ke Gemas sejauh 120 km, siap pada tahun 2007.

Bagi memperingati Jambatan Merdeka FT1 yang begitu bersejarah serta banyak berjasa kepada rakyat sejak merdeka, Pos Malaysia telah mengambil inisiatif menerbitkan sampul surat hari pertama berjudul Jambatan-jambatan di Malaysia pada tahun 2008. Sampul surat hari pertama yang mengandungi empat keping setem edisi terhad itu menampilkan Jambatan Merdeka FT1 bersama-sama tiga lagi jambatan bersejarah yang lain, iaitu Jambatan Victoria (jambatan kereta api, dibina tahun 1897 dan siap tahun 1900), Jambatan Kota FT2/FT5 (dibina tahun 1957 dan siap 1959), dan Jambatan Kereta Api Sungai Segamat (dibina tahun 1933, siap tahun yang sama).

Setakat ini sahaja dahulu entri khas Merdeka untuk kali ini. Bagi projek reviu Lebuhraya Timur-Barat FT4 yang dijangka akan dihasilkan sebelum Hari Malaysia pada 16 September ini, saya sekali lagi merayu kepada para pembaca agar dapat menderma bagi membolehkan projek reviu tersebut dapat direalisasikan. Keikhlasan anda menderma bukan sahaja membantu menjayakan reviu Lebuhraya Timur-Barat FT4, tetapi juga projek-projek reviu berjarak jauh akan datang kelak. Terima kasih atas sokongan anda.

Tuesday, August 26, 2014

Bagaimana hendak memodenkan semula Modenas / How to modernise Modenas




Salam sejahtera,

Lebih setahun lalu, saya telah pun menulis mengenai model motosikal kapcai pancitan bahan api pertama keluaran Modenas iaitu Modenas 118EFI, yang juga merupakan model kapcai pancitan bahan api pertama yang dijual di Malaysia. Pada masa itu, saya amat mengharapkan agar model tersebut mendapat sambutan luar jangkaan, memandangkan rakyat Malaysia rata-ratanya menantikan kemunculan model kapcai pancitan bahan api di Malaysia setelah ketinggalan begitu jauh dengan Thailand dan Indonesia dalam bidang teknologi motosikal. Namun, realiti sebenar yang berlaku jauh berbeza daripada jangkaan - Yamaha Lagenda 115Z Fuel Injection yang dilancarkan lebih lewat pula yang mendominasi pasaran kapcai pancitan bahan api secara total, tetapi Modenas 118EFI pula amat sukar ditemui di sekitar Lembah Klang; kalau ada pun, ia boleh dibilang dengan jari sahaja. Jika sebelum ini Proton sering dikritik kerana prestasi jualan yang hambar di samping persepsi kualiti, prestasi jualan Modenas pula mungkin 10 kali lebih teruk sehingga ke tahap ramai yang terlupa akan kewujudan syarikat pengeluar motosikal nasional itu. Dakwaan ini bukan datang dari mulut saya, tetapi ia disuarakan sendiri oleh wartawan automotif terkemuka negara, Hezeri Samsuri.

Kenapa boleh jadi sehingga ke tahap sebegitu...?

Sebab paling utama kenapa prestasi jualan Modenas begitu hambar adalah disebabkan aktiviti promosi yang sangat lemah. Jika dibandingkan dengan zaman kegemilangannya pada tahun 1990an sehingga ke awal 2000an, usaha promosi yang dilakukan oleh Modenas pada masa itu sangat agresif, meskipun dengan hanya bermodalkan hanya satu atau dua buah model sahaja pada penghujung 1990an. Saya ingat lagi semasa di bangku sekolah menengah, boleh dikatakan majoriti daripada rakan-rakan di sekolah saya menunggang motosikal Modenas Kriss. Malah, saya sendiri pun pernah memiliki sebuah motosikal Modenas Kriss 2 yang banyak berjasa kepada saya semasa menuntut di universiti dahulu. Harga mampu milik, promosi agresif, reka bentuk produk yang praktikal, prestasi setanding dengan model pesaing seperti Yamaha Lagenda 110 serta alat ganti yang mudah dicari kesemuanya merupakan ramuan utama kepada kejayaan model Kriss. Namun, kenapa pula Modenas kini sudah tidak lagi mampu mencapai kejayaan yang serupa...? Apa tidaknya, usaha promosi yang dilakukan tidak seagresif dahulu, khususnya di Kuala Lumpur; kalau ada pun, ia hanya sekadar penampilan dalam filem-filem Melayu bertemakan rempit sahaja.

Sebab kedua paling utama ialah keengganan Modenas untuk keluar daripada kepompong mereka sendiri. Sebenarnya, ramai di kalangan peminat motosikal tempatan (termasuk saya) yang mendesak Modenas agar mengeluarkan model-model motosikal bergenre lain yang lebih besar tetapi mampu milik dan tidak hanya sekadar mengeluarkan model-model kapcai dan skuter bawah 200 cc sahaja. Logiknya sangat mudah - tidak semua penunggang motosikal yang mahu terus kekal menunggang motosikal kapcai sahaja tetapi mahukan motosikal genre lain yang lebih besar sesuai dengan peningkatan usia dan tahap kerjaya. Maka, ramai peminat motosikal tempatan mendesak Modenas agar mengeluarkan model-model genre lain seperti super motard, naked mahupun sport, demi memenuhi keperluan mereka untuk mendapatkan motosikal yang lebih besar tetapi tetap mampu milik. Malangnya, Modenas tetap berpendirian mahu kekal sebagai pengeluar kapcai bawah 200 cc sahaja. Akibat keengganan mereka untuk berubah, kedudukan Modenas dalam industri motosikal negara semakin lama semakin jatuh, sehinggakan Demak, yang sebelum ini dianggap sebagai pengeluar motosikal picisan turut mengalahkan Modenas, melalui barisan model-model super motard mampu milik yang dikeluarkannya.

Untuk kembali bangkit mendominasi industri motosikal negara, Modenas seharusnya belajar daripada usaha transformasi yang dilakukan pada Bajaj Auto, syarikat pengeluar motosikal terbesar di India, oleh pengarah urusannya, Rajiv Bajaj. Sebelum Rajiv menjadi pengarah urusan Bajaj Auto, syarikat tersebut hanya sekadar dikenali sebagai pengeluar beca berenjin serta model skuter Bajaj Chetak, yang sekadar hasil kejuruteraan undur bagi Vespa semata-mata. Setelah Rajiv dilantik sebagai pengarah urusan, beliau melakukan transformasi besar-besaran dengan menghentikan pengeluaran Bajaj Chetak dan mengeluarkan model baharu yang jauh lebih praktikal iaitu Bajaj Pulsar. Sejak ia mula diperkenalkan, Bajaj Pulsar menerima pelbagai pembaharuan yang diterapkan, daripada penggunaan karburetor kepada pancitan bahan api, dan daripada enjin satu palam pencucuh sesilinder kepada enjin dua palam pencucuh sesilinder. Hasilnya, Bajaj Pulsar bukan sahaja laris di pasaran India, malah Kawasaki turut berminat untuk mengedarkannya dengan nama Kawasaki Bajaj Pulsar di Indonesia.

Untuk membolehkan banyak jenis motosikal dikeluarkan, Modenas perlulah mengeluarkan banyak keluarga enjin dalam pelbagai saiz. Untuk membolehkan kos pengeluaran diminimakan, rekaan enjin perlulah bersifat modular (iaitu, kotak engkol sama cuma saiz, cuma bongkah enjin serta dimensi lubang x lejang berbeza). Langkah Modenas membangunkan enjin 150 cc sendiri merupakan satu langkah pertama yang harus dipuji, cuma saya harapkan agar teknologi yang diterapkan itu sesuai dengan perkembangan semasa (4 injap sesilinder, guna pancitan bahan api, dsb.)

Dari segi promosi pula, Modenas sewajarnya kembali agresif mempromosikan model-model keluaran mereka. Wujudkan rangkaian kedai 3S (Sales, Service, Spare Parts) melalui usaha sama dengan kedai-kedai motosikal. Selain itu, Modenas perlu mewujudkan satu program penghargaan kepada wakil-wakil penjual bagi menggalakkan kedai motosikal menjual produk Modenas dengan lebih agresif lagi. Sebenarnya kalau diikutkan produk-produk keluaran Modenas tidak kurang menariknya, cuma genre yang dikeluarkan perlulah dipelbagaikan dan usaha promosi pula perlulah diperhebatkan.

Kesimpulannya, masih tidak terlambat untuk Modenas bekerja keras bagi merampas semula takhta pengeluar motosikal terbesar di Malaysia. Namun, untuk membolehkan matlamat tersebut tercapai, Modenas perlulah terlebih dahulu keluar daripada kepompong mereka sendiri yang "mengehadkan" mereka kepada sekadar pengeluar motosikal kapcai bawah 200 cc semata-mata. Hanya melalui kesungguhan mereka untuk berubah, di samping usaha promosi yang dilipat gandakan secara agresif, mampu untuk memulihkan semula kedudukan Modenas dan seterusnya mengembalikan zaman kegemilangan Modenas seperti yang pernah dicapai pada penghujung tahun 1990an dahulu.

Saturday, August 23, 2014

Koleksi gambar kenangan pembinaan Lebuhraya Timur-Barat FT4 / Photo collections of East-West Highway FT4 construction memories




Salam sejahtera,

Hari ini (23 Ogos 2014) menandakan bahawa cuma tinggal seminggu sahaja sebelum Blog Jalan Raya Malaysia memulakan ekspedisi ke Lebuhraya Timur-Barat FT4 dari Gerik ke Jeli sejauh 123 km. Seperti yang saya nyatakan dalam entri pengumuman mengenainya, projek reviu jalan raya ini memakan kos yang tinggi kerana perlu bergerak jauh ke utara, di samping melibatkan penginapan. Oleh itu, saya sekali lagi ingin merayu kepada para pembaca yang budiman agar sudi menderma sama ada melalui akaun bank, kad kredit / debit ataupun akaun PayPal, agar projek reviu ini dapat dijayakan.

Sementara itu, JKR Perak pula sedang mengumpulkan koleksi gambar-gambar pembinaan Lebuhraya Timur-Barat FT4 daripada bekas pekerja mereka yang menjayakan projek Lebuhraya Timur-Barat FT4 ataupun daripada waris-waris mereka. Selain itu, JKR Perak turut mewawancara beberapa orang bekas pekerja yang terlibat menjayakan projek tersebut. 

Kenapa pula JKR Perak begitu bersungguh-sungguh untuk mengumpul dan mengarkibkan bahan-bahan sejarah mengenainya...? Selalunya, setiap kali Hari Kebangsaan, rakyat diseru agar mengenangkan perjuangan para pemimpin serta pahlawan kemerdekaan dalam membebaskan negara daripada cengkaman penjajah. Namun, satu perkara yang sering dianggap enteng oleh orang-orang kita ialah pengorbanan pihak yang bertanggungjawab menjayakan projek infrastruktur untuk rakyat sambil berdepan dengan ancaman musuh negara. Dalam konteks entri ini, JKR Perak ingin mengajak rakyat agar menghargai jasa dan pengorbanan para pekerja JKR bersama-sama anggota tentera membina Lebuhraya Timur-Barat FT4 sambil berdepan dengan ancaman komunis yang masih lagi bermaharajalela di kawasan Hulu Perak meskipun negara sudah pun merdeka daripada penjajah British.

Tanpa membuang masa lagi, saya akan kongsikan gambar-gambar kenangan projek pembinaan Lebuhraya Timur-Barat FT4, ihsan daripada JKR Perak. Koleksi gambar dalam entri ini akan dikemaskini sebaik JKR Perak memperoleh koleksi gambar tambahan.







Feri sungai terpaksa digunakan untuk mengangkut kenderaan, jentera dan pekerja JKR, memandangkan lebuh raya ini merentasi Empangan Temengor








Gambar para pekerja JKR di tapak projek








Land Rover pun perlu diangkut menggunakan feri sungai






Tiang-tiang bagi Jambatan Pulau Banding






Tenuk pun berminat dengan projek Lebuhraya Timur-Barat FT4...!!!






Berhimpun sempena penyerahan kerja di sempadan Perak-Kelantan






Para pekerja JKR berdoa memohon perlindungan daripada Allah sebelum memulakan kerja pembinaan








Kerja-kerja membubuh lapisan asas batu kerikil










Lagi gambar kenangan para pekerja JKR yang membina Lebuhraya Timur-Barat FT4






Bersama beberapa orang penduduk Orang Asli








Tragedi 23 Mei 1974 - Sebanyak 64 buah jentera milik JKR yang diletupkan oleh pengganas komunis, menyebabkan kerugian yang sangat besar kepada JKR. Kos membaiki enjin sahaja bagi kesemua jentera yang terjejas memakan belanja sejumlah RM2.56 juta








Ada di antara bekas-bekas pegawai tertinggi JKR yang memulakan karier mereka di tapak projek Lebuhraya Timur-Barat FT4










Lagi gambar kerja-kerja pembinaan Lebuhraya Timur-Barat FT4 yang sedang berlangsung pada tahun-tahun 1970an



Kredit gambar: JKR Perak

Advertisement